Tipos de dientes y cuáles son sus funciones

tipos de dientes

Los dientes tienen un papel importante en la vida diaria de una persona, ya que además de ayudarnos a masticar la comida y a formar las palabras para hablar correctamente, también ofrecen apoyo a los tejidos faciales para dar forma a la boca y a la cara, así como para mantener una mandíbula sana.

Los dientes no sólo son vitales para la salud oral, sino que también son esenciales para el bienestar general. Saber de qué están hechos nuestros dientes y qué tienen de diferente entre ellos, nos ayuda entender por qué son tan importantes y por qué requieren de un cuidado adecuado cada día.

Los diferentes tipos de dientes

Los humanos tenemos 4 tipos de dientes, y cada uno sirve para propósitos específicos:

Incisivos

En la parte delantera de la boca, los 4 dientes superiores e inferiores son incisivos. Los del medio son los centrales, mientras que los de los lados son los laterales.

Su principal función es la de cortar y picar los alimentos. Cuando le damos un mordisco a una manzana, nuestros incisivos seccionan un trozo de fruta, pero no es con los dientes con lo que realmente se mastica.

Hacen erupción durante los primeros 6 meses de vida y se desarrollan por completo a los 6 u 8 años de edad.

Caninos

Los más afilados y largos de nuestra boca. Esto les permite agarrar y desgarrar los alimentos, particularmente la carne.

Sólo hay 4 caninos. Sus largas raíces y su posición en las esquinas de los arcos dentales los convierten en uno de los dientes más importantes para la sonrisa, porque proporcionan gran parte del aspecto.

Aparecen entre los 11 y 20 meses de edad, y toman su forma permanente entre los 11 y 12 años.

Premolares

Son híbridos entre caninos y molares, con bordes exteriores afilados. Tienen superficies masticatorias planas, por lo que ayudan a los caninos a desgarrar los alimentos y a los molares en la trituración.

El ser humano no cuenta con ningún premolar en la niñez, esto se debe a que los 8 premolares de adultos son en realidad los dientes que reemplazan las muelas de leche.

Los primeros premolares superiores aparecen a los 10 años, mientras que los segundos aparecen a los 11 años en el fondo de la boca.

Molares

Son los dientes más grandes, con múltiples raíces, que aparecen entre los 11 y 13 años de edad.

El ser humano tiene 8 molares de leche durante la etapa de la niñez y hasta 12 molares de adulto, según si se conservan las muelas del juicio.

Intervienen en la mayor parte de la masticación porque esas superficies planas son perfectas para triturar y reducir la comida hasta que está lista para ser deglutida.

¿Por qué aparecen las caries? ¿Cuáles son los dientes más perjudicados normalmente?

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Las caries dentales son el problema de la salud bucal más común. Tanto es así que un alto porcentaje de la población mundial las padece. Sin embargo, lo ideal es tratar de seguir todas las recomendaciones que los especialistas anuncian para evitar su aparición en tu dentadura o en la de tus hijos.

Lo primero que te aconsejamos hacer es que te informes debidamente sobre las causas de esta dolencia y  las consecuencias que pueden llegar a producir en la salud bucal y en el bienestar general de quienes las padecen en forma severa.

¿Qué son las caries?

La caries dental es una lesión que se produce en los dientes debido a la presencia de bacterias en la cavidad bucal, las cuales generan ácidos capaces de alterar y dañar el esmalte del diente. 

Como resultado, aparece un pequeño orificio en la superficie que sigue avanzando si no se trata hasta llegar a afectar el nervio, produciendo dolor, abscesos e incluso la pérdida de la pieza.

Tan pronto los dientes salgan, se les debe dar el cuidado adecuado, siguiendo las indicaciones que los odontólogos recomiendan y durante toda la vida visitar nuestra clínica dental en San Sebastián cada cierto tiempo para resolver cualquier problema o eliminar la placa que se produce en el cuello de los dientes.

¿Quiénes están más propensos a padecer caries?

Todas las personas que no tengan una higiene bucal rigurosa, con deficiencias vitamínicas y minerales o que tengan una dieta rica en azúcares están en riesgo de contraer caries.

Sin embargo, los niños más pequeños están entre la población con más riesgos, la llamada caries de la primera infancia o caries del biberón suele ser muy común y, en ocasiones, puede ser bastante grave. Las bacterias generadas por los lácteos y azúcares con los que se suele preparar el biberón y que, algunas veces, los padres suministran al niño antes de dormir son su causa.

Otro grupo muy afectado por las caries son las personas mayores, debido a la retracción de las encías causada por diversos factores. Esto puede producir caries en los cuellos y raíces del diente debido al fácil ingreso de bacterias en la zona.

¿Qué dientes se ven más afectados por las caries?

Los dientes más sensibles a las caries son aquellos a los que no se puede acceder debidamente para la limpieza diaria. Esto produce la acumulación de placa bacteriana y ácido con mayor facilidad, dando paso a la conocida caries.

Aunque todos los dientes están en riesgo de padecer esta enfermedad, los más propensos son los molares porque están en una zona más difícil y la superficie de los mismos puede ser más rugosa o intrincada.